UFABETWINS Michael Knighton: ชายผู้สามารถซื้อ Man Utd ได้ 10 ล้านปอนด์ แต่เดินจากไป

UFABETWINS

เมื่อวันที่ 19 สิงหาคม 1989 ชายวัย 37 ปีคนหนึ่งเดินไปที่สนาม Old Trafford ก่อนเกมแรกของลีกฤดูกาลใหม่

อาร์เซนอลเป็นฝ่ายค้านและอัฒจันทร์เต็มไปหมด มีผู้เข้าชมอย่างเป็นทางการ 47,245 คน ซึ่งสูงกว่าค่าเฉลี่ยของฤดูกาลที่แล้วประมาณ 10,000 คน

ไมเคิล ไนท์ตันสวมชุดฝึกซ้อมเต็มรูปแบบของแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เล่นปาหี่อย่างชำนาญก่อนจะยิงออกไปเป็นประตูเปล่า เขายืนอยู่ข้างหน้าสเตรทฟอร์ดเอนด์ กางแขนออกรับคำยกย่อง เมื่อสองสามสัปดาห์ก่อน เขาจะไม่มีใครรู้จักอย่างสมบูรณ์

แต่เมื่อวันก่อน Knighton ได้ประกาศข้อตกลงการเข้าซื้อกิจการ 10 ล้านปอนด์ที่ “เขย่าวงการฟุตบอล” – ในคำพูดของ United เขาคือเจ้าของคนใหม่ที่สดใสซึ่งสร้างชื่อเสียงให้กับสโมสรตั้งแต่เนิ่นๆ ซึ่งดูเหมือนว่าจะเป็นของเขาในไม่ช้า

ไม่ใช่ทุกคนที่อยู่เบื้องหลังเขา

ระหว่างที่กองเชียร์ซัดกัน แผนการและการวางแผนกำลังดำเนินไปในทางเดินแห่งอำนาจ การเข้าครอบครองของ Knighton จะล้มลงในเร็วๆ นี้ และการตัดสินใจของเขาที่จะออกไปสู่สนามดูเหมือนจะเป็นตัวเร่งให้เกิดการล่มสลาย

สิ่งที่เกิดขึ้นต่อไปที่ Old Trafford เป็นเรื่องราวที่รู้จักกันดี – ความสำเร็จทั้งในและนอกสนามในยุคที่ธุรกิจฟุตบอลเฟื่องฟู ได้เห็นมูลค่าของสโมสรเพิ่มขึ้นถึง 3 พันล้านปอนด์ในวันนี้

แต่เกิดอะไรขึ้นกับไนท์ตัน?

ด้วยประสบการณ์จากการออกจากข้อตกลงในฝัน ในที่สุดเขาก็กลายเป็นคนสันโดษ จดจ่ออยู่กับความหลงใหลในชีวิตของเขา นั่นคือศิลปะ ความทรงจำยังคงสดใสแม้ว่า

ที่นี่ คนที่เดินหนีจากการซื้อแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เล่าถึงเรื่องราวทั้งหมดที่เกิดขึ้น
Knighton สร้างโชคลาภในทรัพย์สิน ในช่วงปลายทศวรรษ 1980 เขามองไปที่แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และมองเห็นโอกาส เขาเชื่อว่าเขาสามารถเปลี่ยนสโมสรให้กลายเป็นการดำเนินงานมูลค่า 150 ล้านปอนด์ได้ และเขาคิดถูกแล้วที่คิดว่าประธานมาร์ติน เอ็ดเวิร์ดส์จะเปิดรับข้อเสนอของเขา

“เหตุผลของเอตร์นั้นง่ายมาก” Knighton กล่าวในตอนนี้ “มีความขุ่นเคืองต่อคณะกรรมการอย่างมาก เอ็ดเวิร์ดส์ไม่เป็นที่นิยมอย่างไม่น่าเชื่อและต้องการออกจากธุรกิจ ธุรกิจกำลังสูญเสียเงินและประตูบ้านลดลงเหลือเพียง 18-20,000”

เขามองเห็นศักยภาพทางธุรกิจที่ยังไม่ได้ใช้ในฐานแฟนบอลขนาดใหญ่ของยูไนเต็ด และเขาก็รู้ด้วยว่าการสนับสนุนของพวกเขามีความสำคัญในการทำให้สโมสรเติบโต จึงตัดสินใจลงสนาม

“ฉันต้องการแสดงให้แฟน ๆ เห็นว่าฉันเป็นนักฟุตบอลคนแรกและเป็นนักธุรกิจอันดับสอง” Knighton กล่าว

“ฉันต้องการลดช่องว่างระหว่างห้องประชุมคณะกรรมการกับระเบียง ใช่ มันเป็นนวนิยาย มันไม่ธรรมดา ฉันรู้ว่ามันจะดึงดูดความสนใจและการวิจารณ์ แต่ฉันไม่สนใจ ฉันต้องการแฟน ๆ ที่อยู่ข้างฉันมากกว่าฉัน ต้องการ Bobby Charlton หรือ Alex Ferguson ซึ่งงานอยู่ในสายในเวลานั้น

“ฉันรู้ว่ามีตลาดเชลยขนาดใหญ่ หากคุณกำลังจะใช้ประโยชน์จากตลาดนั้น ไม่ใช่ในแง่ดูถูก ขายทุกอย่างเพื่อสร้างผลกำไรเพื่อซื้อผู้เล่นคนใดในโลก คุณต้องการให้พวกเขาอยู่เคียงข้างคุณ ดูสิ่งที่เกิดขึ้นในขณะนี้กับเจ้าของปัจจุบันและวิธีการที่ผู้สนับสนุนถูกกล่อมและแฟน ๆ บางคนไม่ได้ซื้อของที่ระลึกและเสื้อ

“แน่นอน ฉันชอบมันมาก ใครล่ะจะไม่ชอบล่ะ ถึงแม้ว่าเรื่องทั้งหมดจะออกมาเป็นอย่างไร ฉันไม่เสียใจที่ได้ลงสนามนั้น และถ้าวันนี้ฉันมีเงิน 5 พันล้านปอนด์เพื่อซื้อแมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด ฉันก็จะทำแบบเดิมอีกครั้ง ฉันเป็น เติมเต็มความฝันของเด็กนักเรียนทุกคนในโลก

“ถ้าคุณดูภาพในวันนั้นและรอยยิ้มบนใบหน้าของแฟนบอลในสนาม มันได้ผล”

นั่นคือมุมมองของไนท์ อีกด้านมีอีกด้าน

“ไร้สาระ” คือการประเมินหุ่นอาวุโสของโอลด์ แทร็ฟฟอร์ดในช่วงเวลานั้น เมื่อเขาหวนนึกถึงความบันเทิงก่อนการแข่งขันของไนท์ตัน จากการประเมินนี้ นั่นเป็นช่วงเวลาที่เอ็ดเวิร์ดตระหนักว่าเขาทำผิดพลาด

แต่ก่อนเกมเหย้านัดต่อไปกับนอริช เอ็ดเวิร์ดเขียนบางอย่างไว้ในโปรแกรมเพื่ออธิบายการตัดสินใจขายของเขา อ่านด้วยประโยชน์ของการมองย้อนกลับไปถึง 32 ปีมีรายละเอียดที่น่าสนใจบางส่วน

เอ็ดเวิร์ดชี้ให้เห็นว่าเขาไม่ได้ต้องการขายสโมสร แต่สิ่งที่ชักชวนให้เขาเป็นการเคลื่อนไหวที่ถูกต้องคือข้อเสนอการลงทุนของไนท์ตันสำหรับการปรับปรุงภาคพื้นดินที่สำคัญ

“ไม่ใช่ความลับที่เราปรารถนาจะพัฒนาสเตรทฟอร์ดเอนด์มาหลายปีแล้ว” เอ็ดเวิร์ดส์สะท้อนให้เห็น “งบประมาณ 7.5 ล้านปอนด์ทำให้ฉันตระหนักว่าการเริ่มงานนั้นอยู่ห่างออกไปหลายปีแสง

 

UFABETWINS

“ข้อเสนอของนายไนท์ตันทำให้เรามีโอกาสพัฒนาสนามรวมถึงทีมงาน และข้อเสนอนี้ไม่สามารถปฏิเสธได้”

คำเหล่านั้นถูกอ่านโดยแฟนๆ เมื่อวันที่ 30 สิงหาคม เมื่อถึงเวลานั้น ข้อตกลงเทคโอเวอร์ก็รั่วไหล แต่เอ็ดเวิร์ดและเพื่อนร่วมงานกำลังมองหาทางออก

พวกเขาพยายามใช้จุดอ่อนของ Knighton เพื่อทำให้เขาผิดหวังและทำให้เขารู้สึกว่าข้อตกลงไม่คุ้มกับความยุ่งยาก การลงสนามไม่ใช่ ‘แนวทางของยูไนเต็ด’ มันถูกกล่าวไว้เบื้องหลัง ไม่ได้ปรากฏตัวในรายการทอล์คโชว์ซึ่ง Knighton ก็ทำเช่นกัน

ความพยายามของพวกเขาทำให้การปฏิเสธเกี่ยวกับข้อตกลงนั้นแพร่กระจายไปอย่างรวดเร็ว และคำพูดก็เริ่มแพร่กระจายไปว่า Knighton ไม่มีเงินที่เขาบอกจริงๆ

ไม่ว่ามุมมองส่วนตัวของทุกคนที่อ่านข้อความนี้จะเป็นอย่างไร สิ่งหนึ่งที่แน่นอน – และนี่เป็นสิ่งสำคัญสำหรับ Knighton เขามีเงินที่จะผลักดันการทำธุรกรรม อย่างไรก็ตาม ผู้สนับสนุนของเขาถูกทำให้รู้สึกระแวดระวัง

สำเนาของสิ่งที่เรียกว่า ‘พิมพ์เขียว’ ของเขาเพื่อเปลี่ยน United ให้กลายเป็นปฏิบัติการ 150 ล้านปอนด์ ถูกทิ้งไว้ที่บ้านของ Eddy Shah เจ้าของหนังสือพิมพ์ ซึ่งรู้จักลำดับชั้นของ United และติดต่อกลับทันที

บุคคลอาวุโสของสโมสรไปที่บ้านของชาห์ในแมคเคิลสฟิลด์เพื่อขอเอกสารดังกล่าว เซอร์บ็อบบี้ ชาร์ลตันมาถึงและเห็นได้ชัดว่ามีผลที่น่าประทับใจในการทำให้สุนัขที่ก้าวร้าวของชาห์สงบลงทันทีด้วยการปรากฏตัวของเขา

เอกสารควรจะเป็นความลับ Knighton กดดันให้ถอนคำสั่งของเขามากขึ้น เขาได้รับตำแหน่งในคณะกรรมการหากเขาตกลงที่จะเดินออกจากการปฏิวัติ ในที่สุดเขาก็ตกลง
เมื่อสองสามปีก่อน ในวันครบรอบ 30 ปีของการยกเลิกการซื้อกิจการของเขา บัญชีชีวประวัติของแผนของเขาได้รับการตีพิมพ์ในชื่อ ‘Visionary’ Knighton บอกว่าเขาไม่ชอบชื่อหนังสือ แต่เขาเชื่อว่าแม่แบบของเขาวางรากฐานสำหรับสิ่งที่ยูไนเต็ดกลายเป็นในที่สุด

“ฉันได้สัมภาษณ์กับ Financial Times ซึ่งเผยแพร่เมื่อวันที่ 12 กันยายน 1989” Knighton กล่าว

“ทุกอย่างในพิมพ์เขียว ฉันพูดกับนักข่าวคนนั้น เขาอดทนกับฉันอย่างไม่น่าเชื่อเพราะเขาคงคิดว่าฉันเป็นคนบ้าที่คลั่ง ฉันบอกว่าฉันจะเปลี่ยนสโมสรให้กลายเป็นพาหนะเพื่อการพักผ่อน 150 ล้านปอนด์ ซึ่งจะทำกำไรได้มหาศาล เราสามารถซื้อผู้เล่นคนใดก็ได้ในโลก เขาบอกฉันว่าเราพลิกเงินได้ 7 ล้านปอนด์ และสโมสรไม่ได้ทำเงินมา 20 ปีแล้วและเพิ่งประกาศขาดทุน 1.3 ล้านปอนด์ ฉันบอกเขาว่ามันจะเกิดขึ้น

“ในเวลานั้น แทบไม่มีใครคิดว่าทีวีดาวเทียมจะมาแทนที่ภาคพื้นดิน ฉันบอกว่ามันจะเปลี่ยนฟุตบอล

“เป็นเรื่องไม่ธรรมดาที่มาร์ติน เอ็ดเวิร์ดส์อ้างสิทธิ์ในสิ่งที่เกิดขึ้นในทศวรรษต่อๆ มาหลังจากการมีส่วนร่วมของผม ไม่น่าเชื่อ ผมปิดปากเงียบและก้มหน้าลงเพราะชื่อเสียงของผมถูกทุบตี และแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่จะเปลี่ยนภาพลักษณ์ในที่สาธารณะ

“แต่มาร์ตินและคนอื่นๆ บนกระดานตัดสินใจที่จะซ่อนอยู่เบื้องหลังความล้มเหลวของ Michael Knighton ที่เกิดขึ้นและอ้างสิทธิ์ในตัวเอง หากพวกเขาสามารถเห็นได้จริงๆ ว่าจะเกิดอะไรขึ้น ทำไมพวกเขาถึงตกลงขายสโมสรในราคา 10 ล้านปอนด์?”

การพูดกับคนที่เกี่ยวข้องในเวลานั้น มีการยอมรับอย่างไม่เต็มใจว่าพิมพ์เขียวของ Knighton จำนวนมากถูกใช้เพื่อขับเคลื่อนรายได้ นานก่อนที่ครอบครัวเกลเซอร์จะเข้ามาเกี่ยวข้องและนำสโมสรไปสู่อีกระดับหนึ่งจากมุมมองทางการค้าโดยสิ้นเชิง

แต่ในกรณีนั้น ทำไม ถ้าเขาแน่ใจว่าแผนของเขาจะได้ผล และเขามีเงินเพื่อดำเนินการ Knighton กลับจากไปหรือไม่?

“ผมไม่จำเป็นต้องเป็นเจ้าของสโมสรเพื่อทำในสิ่งที่ผมคิดไว้” เขากล่าว “ฉันจำเป็นต้องบริจาค

“เมื่อมาร์ตินเชิญฉันเข้าบอร์ด ใช่ ฉันสะบัดมือออก ในด้านการเงิน ฉันรู้ว่าฉันกำลังยอมแพ้ ไม่มีปัญหาอะไร ฉันมีสิทธิ์ทางการเงินที่จะยกเลิกข้อตกลงนี้หรือไม่ แน่นอนว่าไม่ใช่ ถ้าฉันต้องการ เสริมสร้างตัวเองและกลายเป็นมหาเศรษฐีแทนที่จะเป็นผู้ชายที่ทำผมบ็อบหรือสองคน ฉันควรจะทำให้เสร็จ

“บางทีนั่นอาจเป็นความผิดพลาดทางการค้าครั้งใหญ่ที่สุดในชีวิตของฉัน แต่ฉันไม่เคยไปที่นั่นเพื่อเสริมสร้างตัวเอง นั่นไม่ใช่แรงจูงใจของฉัน ฉันไม่เสียใจเลย”
BBC Sport ได้รับแจ้งว่า Knighton เป็นคนที่ “เงียบ” ในห้องประชุมคณะกรรมการ Old Trafford ปีกของเขาจากความรู้สึกของไม้กอล์ฟนั้นถูกตัดออกอย่างดีและแท้จริงแล้ว

เขาอยู่ที่ Old Trafford จนถึงปี 1992 เมื่อเขาซื้อ Carlisle United มีความสุขกับความสำเร็จครั้งแรกก่อนที่จะมีช่วงเวลาที่ยากลำบาก ความท้อแท้เพิ่มขึ้นและเขาขายได้ในปี 2002 เขาไม่เคยกลับมาที่เกม

ตอนนี้อายุ 69 ปี Knighton จดจ่ออยู่กับความหลงใหลในชีวิตของเขา นั่นคืองานศิลปะ ผลงานที่มีชื่อเสียงที่สุดของเขาคือรูปปั้นหินอ่อนสูง 15 ฟุตของพระเยซูคริสต์ ซึ่งจัดแสดงที่ King’s College, Cambridge ในปี 2008

“ผมเชื่ออย่างมากในคุณค่าของสิ่งต่าง ๆ จากมุมมองที่สวยงาม” เขากล่าว

“ผมจะทำนายฝัน ไมเคิล ไนท์ตันจะตกชั้นในฐานะศิลปิน ไม่ใช่นักฟุตบอล”

Knighton มีส่วนร่วมในการพูดคุยด้วยเป็นไปไม่ได้ที่จะไม่ชอบ แม้จะคุยโทรศัพท์กันไกลๆ ก็มีเสียงกระหึ่มเกี่ยวกับตัวเขา เป้าหมายที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเขาในตอนนี้คือ “สร้างโรงเรียนศิลปะและการออกแบบสำหรับนักเรียนที่ไม่สามารถจ่ายค่าเล่าเรียนของมหาวิทยาลัยได้”

บางทีบางคนอาจไม่ตัดสินเวลาของเขาในการเล่นฟุตบอลอย่างกรุณา บางคนอาจคิดว่าเขาขาดความกล้าหาญที่จะผลักดันสิ่งที่อาจเป็นหนึ่งในข้อตกลงที่ร่ำรวยที่สุดในประวัติศาสตร์ของเกม

แต่ในวันนั้นในเดือนสิงหาคม 1989 เขาได้ไปที่สนามโอลด์ แทรฟฟอร์ด และเขาก็ได้รับการต้อนรับจากสเตรทฟอร์ด เอนด์ NS

แต่ในวันนั้นในเดือนสิงหาคม 1989 เขาได้ไปที่สนามโอลด์ แทรฟฟอร์ด และเขาก็ได้รับการต้อนรับจากสเตรทฟอร์ด เอนด์ รูปภาพพิสูจน์ได้

“ฉันให้พิมพ์เขียวของฉันแก่มาร์ตินหลังจากที่เรายกเลิกข้อตกลง” ไนท์ตันกล่าว “ฉันพูดว่า ‘มีเช็ค 150 ล้านปอนด์’ ฉันไม่ได้เข้าใจผิด ฉันรู้ความจริงของเรื่องนี้ ฉันเป็นบุคคลที่มีข้อบกพร่อง แต่ฉันรู้ว่าเกิดอะไรขึ้น

“ฉันคงหุบปากไปนานเกินไป ฉันไม่ใช่คนประเภทที่ต้องตะโกนจากหลังคาว่าฉันทำผิดมาอย่างไร

“แต่ตอนนี้มันเป็นประวัติศาสตร์ทั้งหมด”

 

อ่านข่าวอื่นๆได้ที่ >>> UFABETWINS

หน้าแรก >>> บ้านผลบอล